¿Qué es la gran ciencia y por qué tantas empresas invierten en ella?

Imagen viva azul del globo.  Concepto de globalización.  Los elementos de esta imagen son proporcionados por NASA-1Dicen que más grande es mejor, ¿verdad? Cuando se trata de cheques de pago, señales de tráfico y (en nuestra humilde opinión) baños, se aplica la máxima. Pero ¿qué pasa con la ciencia? Big Science, un término acuñado en la década de 1960 por el físico Alvin Weinberg para describir proyectos científicos a gran escala para resolver los problemas más grandes del mundo, ofrece muchos beneficios a la comunidad científica y a la sociedad en su conjunto.

Dados los problemas urgentes e interconectados que enfrentamos hoy (piense en el cambio climático, la pobreza, las pandemias), el mercado de la gran ciencia está listo para la oportunidad. Las industrias y los gobiernos de todo el mundo están reconociendo la gran ciencia como un medio eficaz para combatir estos problemas y están invirtiendo miles de millones en grandes iniciativas científicas.

¿Qué es exactamente la gran ciencia?

Big Science se refiere a la investigación científica a gran escala que involucra proyectos, a menudo financiados por un gobierno nacional, varias agencias gubernamentales u organismos internacionales. Por regla general, los grandes proyectos científicos son difíciles de realizar. Requieren equipos, diseños y enfoques que cuestan mucho dinero, cientos de millones o incluso miles de millones de dólares, mucho más de lo que puede permitirse un científico individual, un grupo de científicos o una empresa conocida como «ciencia pequeña».

Si bien la poca ciencia no es de ninguna manera innecesaria o irrelevante (la gran ciencia nunca existiría sin la pequeña ciencia y, de hecho, la pequeña ciencia puede obtener beneficios específicos de la gran ciencia), los grandes proyectos científicos pueden proporcionar soluciones más rápidas y de mayor alcance a problemas extremadamente desafiantes que los proyectos pequeños a menudo no pueden. En resumen, la gran ciencia se refiere a la investigación masiva con objetivos masivos que requieren una financiación masiva.

¿Quién invierte en la gran ciencia y por qué?

Según los analistas de BCC, los gobiernos globales y las agencias internacionales invertirán un total de más de $ 180 mil millones en grandes proyectos científicos entre 2021 y 2025, creando oportunidades para decenas de miles de proveedores en cientos de industrias.

Muchas industrias, incluidas la aeroespacial, la construcción, la ingeniería mecánica y la electrónica y la ingeniería eléctrica, recibirán grandes pedidos de importantes proyectos científicos durante este período que brindarán un apoyo vital a los líderes de la industria en la creación de marcas, la exploración y el crecimiento de sus negocios. Aunque los grandes proyectos científicos son una pequeña parte del negocio de los grandes contratistas como Boeing y Lockheed Martin, pueden ser un factor importante para el éxito a largo plazo de los contratistas.

Además, los fabricantes de materiales avanzados (metales y aleaciones, polímeros, cerámicas, cristales y otros) encontrarán nuevas oportunidades en grandes proyectos científicos que a menudo requieren trabajar en entornos hostiles.

Grandes proyectos de investigación científica: energía nuclear y aeroespacial

No hay duda de que las alternativas nucleares más seguras, como los reactores de generación IV, también conocidos como reactores de generación IV, y la fusión son cruciales para ayudar al mundo a reducir los gases de efecto invernadero. En el pasado, los proyectos nucleares han generado residuos radiactivos que son difíciles de controlar. Esto provocó desastres en Fukushima en 2011, en Chernobyl en 1986 y en Three Mile Island en 1979.

Las comunidades globales han propuesto varios proyectos nucleares de próxima generación que promueven la energía verde. El Reactor Termonuclear Experimental Internacional (ITER) es el más grande de su tipo actualmente en construcción. ITER es un proyecto MCF (Magnetic Confinement Fusion) en Francia respaldado por 35 países, incluidas las principales plantas de energía de investigación del mundo: EE. UU., UE, China, Rusia, Japón, India y Corea del Sur. El objetivo de ITER es generar energía segura, limpia e ilimitada en la tierra utilizando los mismos procesos de fusión que el sol.

ITER recibió más de $ 15 mil millones en inversiones de los gobiernos de estos países a fines de 2020. Se espera que el proyecto recaude $ 11 mil millones adicionales durante los próximos cinco años desde 2021 hasta 2025. Este proyecto no solo beneficia a los países involucrados y a EE. UU., Sino que también apoya a los proveedores que se necesitan para la producción. ITER contará con 2.300 proveedores europeos de una amplia variedad de industrias: construcción, recipientes de vacío, criogénica, imanes, diagnósticos, fuentes de alimentación, cerámica y metales y aleaciones. El proyecto invertirá más de mil millones de dólares al año en estos proveedores durante las próximas dos décadas.

En la industria aeroespacial, uno de los proyectos científicos a gran escala más notables es el Programa Artemis, un programa espacial tripulado internacional financiado por el gobierno de EE. UU. Diseñado para ver a la primera mujer y al próximo hombre aterrizar en la luna para 2024. Artemis también tiene el objetivo de enviar humanos a Marte en la década de 2030.

Este importante proyecto está siendo llevado a cabo por la NASA, sus contratistas y socios internacionales de la industria aeroespacial: la Agencia Espacial Europea (ESA), la Agencia Espacial Canadiense (CSA), la Agencia Espacial Británica (UKSA), la Agencia Espacial Italiana (ASI). ) y la Agencia Espacial de Ucrania estatal, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos (UAESA), la Agencia Espacial Australiana (ASA) y la Agencia Espacial Brasileña (AEB).

En términos de financiamiento, la Inspección General de la NASA informa que aproximadamente $ 35,2 mil millones se han puesto a disposición de Artemis hasta junio de 2020. Se esperan otros 50.500 millones de dólares en los próximos años. Los fondos se destinarán a Orion, Space Launch System (SLS), Exploration Ground Systems (EGS), Lunar Gateway, Human Landing Systems (HLS) y otras actividades de I + D.

Grandes tendencias científicas para observar

  • La industria aeroespacial es el segmento más grande del gran mundo de la ciencia. Recaudó $ 11.8 mil millones en fondos en 2020 y representa el 40.5% de las inversiones en grandes proyectos científicos.
  • A nivel regional, América del Norte aporta la mayor parte de las grandes inversiones científicas con USD 10,7 mil millones en 2020, lo que corresponde al 36,8% de las inversiones globales.
  • Los materiales avanzados se utilizan ampliamente en grandes proyectos científicos, incluidos metales, aleaciones, polímeros, cerámicas y otros que pueden soportar entornos hostiles. De hecho, los grandes proyectos científicos crearán una demanda de materiales avanzados durante los próximos cinco años que se valorará en más de $ 36 mil millones.
  • De todos los materiales avanzados utilizados en grandes proyectos científicos, los metales y las aleaciones son el segmento más grande. Tuvieron ventas de $ 3.2 mil millones en 2020 y representaron el 55.2% de todos los materiales avanzados utilizados en grandes proyectos científicos.
  • Los analistas de BCC Research estiman que los grandes proyectos científicos generarán ventas de más de $ 100 mil millones a 20,000 a 30,000 proveedores en todo el mundo durante los próximos cinco años.

Para obtener información adicional sobre la gran ciencia

Lea un nuevo informe de BCC Research titulado Gran ciencia: mercados globales, Esto proporciona una descripción general del mercado global Big Science que incluye una estimación del tamaño del mercado y un análisis de las tendencias del mercado global, las tasas de crecimiento, los impulsores, las restricciones, así como las organizaciones y contratistas clave en la industria.


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