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Tamaño real de los paises

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Afganistán

Gerardus Mercator la introdujo por primera vez en 1569 y desde entonces se ha convertido en el tipo de proyección cartográfica más popular. Pero ha dado lugar a algunos errores graves, porque la proyección Mercator distorsiona el tamaño de los países a medida que la latitud aumenta desde el Ecuador hasta los polos. Esto hace que las masas de tierra cercanas al Polo Norte y al Polo Sur, como Groenlandia y la Antártida, parezcan mucho más grandes de lo que realmente son, en relación con las masas de tierra cercanas al Ecuador, como África Central.
No te enfades con Mercator. No es culpa suya que te hayas pasado todos estos años pensando que Groenlandia es más grande que Estados Unidos o que Rusia es más grande que todo el continente africano. Su proyección se diseñó originalmente para los marineros europeos, de modo que pudieran utilizarla para navegar y atravesar los océanos con seguridad siguiendo las líneas rectas creadas por su proyección. Honestamente, el tipo no sabía que su proyección cartográfica iba a ser también tan popular entre otras personas…
Ahora que conoces la teoría, es hora de pasar a los ejemplos. Tenemos que advertirte de que podrías llevarte una r-e-a-l-l-a-sorpresa… Pensabas que Noruega es tan grande como Chile, ¿verdad? Pues siento decepcionarte, pero has estado equivocado todo el tiempo. Chile es el doble de grande que Noruega. Quién lo iba a decir…

Rusia

Es difícil representar nuestro mundo esférico en un papel plano. Los cartógrafos utilizan algo llamado “proyección” para transformar el globo en un mapa 2D. La más popular es la proyección Mercator. Cada proyección cartográfica introduce una distorsión, y cada una de ellas tiene su propio conjunto de problemas. Una de las críticas más comunes al mapa Mercator es que exagera el tamaño de los países más cercanos a los polos (Estados Unidos, Rusia, Europa), mientras que resta importancia a los que están cerca del ecuador (el continente africano). En la proyección Mercator, Groenlandia parece tener aproximadamente el mismo tamaño que África. En realidad, Groenlandia tiene 0,8 millones de millas cuadradas y África 11,6 millones de millas cuadradas, casi 14 veces y media más grande. Esta aplicación fue creada por James Talmage y Damon Maneice. Está inspirada en un episodio de The West Wing y en una infografía de Kai Krause titulada “The True Size of Africa”. Esperamos que los profesores la utilicen para mostrar a sus alumnos lo grande que es realmente el mundo.

China

Representar un mundo en 3D en un mapa en 2D siempre va a dar lugar a algunos problemas y compromisos. Por muy preciso que sea, acabará habiendo zonas estiradas, países aplastados o incluso partes del mapa recortadas.
El mapa que probablemente conozcas es uno basado en la proyección Mercator, creada por el cartógrafo Gerardus Mercator en 1569.  Se trata de una proyección cartográfica cilíndrica, en la que se coloca el globo terráqueo en un cilindro y luego se proyecta cada punto del mapa en un punto correspondiente del cilindro. Los meridianos (líneas verticales imaginarias que atraviesan la Tierra desde el polo norte hasta el polo sur) se proyectan sobre líneas verticales igualmente espaciadas en el mapa, y los círculos de latitud (líneas horizontales imaginarias de este a oeste) se proyectan sobre líneas horizontales igualmente espaciadas.
La proyección Mercator es buena para la navegación porque representa los rumbos de rumbo constante como segmentos rectos, lo que significa que los barcos tienen que corregir el rumbo por la curvatura de la Tierra con menos frecuencia. Sin embargo, también da lugar a distorsiones de tamaño y forma.

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Recuerdo que de niño pensaba que Alaska era tan grande como la mitad de los Estados Unidos continentales. Sin embargo, más tarde aprendí que, aunque es el estado más grande, en realidad sólo tiene 1/5 del tamaño de los 48 estados inferiores. Mi hijo también ha comentado que Groenlandia es muy grande. Y aunque es muy grande, no tiene ni de lejos el tamaño del continente africano.
El mapa de arriba muestra la distorsión de los tamaños de los países debido a la proyección mercatorial. Al pulsar el botón, el país se “encoge” hasta su tamaño real o “crece” hasta el tamaño mostrado en la proyección mercatorial. Se inspiró en una animación similar que vi en reddit y decidí que quería intentar construir lo mismo.
Las zonas alejadas del ecuador están distorsionadas en cuanto a sus distancias y se muestran mucho más grandes de lo que realmente son. Este es uno de los principales problemas de la proyección de un globo terráqueo en un área cilíndrica. Por eso Groenlandia, Rusia y Canadá se reducen tanto en altura y anchura en la animación, ya que se encuentran en una latitud bastante elevada en el hemisferio norte. También es importante el hecho de que cuanto más cerca esté de los polos, mayor será la distorsión cuando se muestre un país en la proyección Mercator. Dado que las líneas de longitud convergen en los polos, pero son paralelas en Mercator, cuanto más cerca esté una parte de un país de los polos, más se estirará esa parte en relación con una parte de un país que no esté tan cerca de los polos. Como ejemplo claro, véase lo que ocurre con la parte sur de Australia, en relación con el extremo norte. Del mismo modo, las líneas de latitud también se alejan en una proyección Mercator, mientras que en un globo terráqueo se mantienen equidistantes. Esto significa que las partes de los países que están más cerca de los polos serán más altas, es decir, se extenderán desde una perspectiva norte-sur en relación con las partes de los países que están más lejos de los polos. Esto se puede ver claramente en los extremos norteños de Rusia y Groenlandia, donde las cimas quedan aplastadas.