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Patria potestad prorrogada o rehabilitada

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¿cuándo pierde un padre la patria potestad?

Los estatutos de restablecimiento son insuficientes para hacer frente a la creciente preocupación por el hecho de que los jóvenes salgan de los hogares de acogida sin permanencia. Algunos estados ofrecen a los padres la oportunidad de adoptar a sus hijos biológicos («readopción»). Un sistema que contemple tanto la reinserción como la adopción ofrecería oportunidades adicionales para que los padres despedidos y sus hijos se reúnan después de la terminación.
Desde entonces, diecisiete estados, incluido Nueva York, han promulgado leyes que permiten restablecer la patria potestad cuando se cumplen determinadas condiciones[11]. Por un lado, estas leyes reconocen que los padres cesantes pueden ofrecer la mejor oportunidad de permanencia a los jóvenes que, de otro modo, languidecerían en el sistema de acogida. Dentro de ese reconocimiento está la comprensión de que las personas pueden cambiar -incluso las personas que alguna vez fueron consideradas no aptas para ser padres-. Por otro lado, estos estatutos reflejan una visión negativa y sesgada de los padres cesantes y presentan desafíos para ellos y para los abogados que los representan.
Si bien los estatutos de restablecimiento contienen la promesa de reunificación posterior a la terminación, este artículo analiza las formas en que estos estatutos promueven y frustran ese objetivo. Este artículo examina los prejuicios contra los padres cuyos derechos se han extinguido que se reflejan en las leyes de restablecimiento. Además, analiza cómo estas leyes refuerzan los desincentivos para que los padres defiendan su derecho fundamental al cuidado, la custodia y el control de sus hijos. Los padres que litigan contra la extinción de su patria potestad se ven penalizados por leyes y políticas que dan un trato preferente a los padres que renuncian voluntariamente a su patria potestad. Las leyes de restablecimiento se comparan con las leyes de adopción que, en muchos estados, ofrecen una mejor alternativa para restablecer la relación padre-hijo. Si bien los intereses estatales apoyan las leyes de restablecimiento, éstas, tal y como están redactadas actualmente, son, en última instancia, ineficaces en el mejor de los casos y perjudiciales en el peor.

Qué ocurre en una audiencia de extinción de la patria potestad

Aproximadamente 22 estados tienen una legislación que permite el restablecimiento de la patria potestad tras la extinción de la misma. En 13 estados, si no se ha conseguido una colocación permanente en un plazo determinado, se puede presentar una petición al tribunal solicitando el restablecimiento de los derechos del progenitor. Si el tribunal determina que el progenitor es ahora capaz de proporcionar un hogar seguro al niño, la petición puede ser concedida. En 10 Estados, los estatutos especifican que la restitución sólo está disponible para los niños mayores que no han logrado una colocación permanente. Las leyes se desarrollaron en respuesta a los niños que estaban saliendo del sistema de acogida y restableciendo los lazos con sus padres y familiares.
A continuación se muestran las leyes de restablecimiento de la patria potestad de algunos estados. Para todos los estatutos, véase el informe de Child Welfare Information Gateway titulado «Grounds for Involuntary Termination of Parental Rights».
Un tribunal anulará una orden de terminación si la persona demuestra que la restitución de la patria potestad es lo mejor para el niño y que la persona está rehabilitada y es capaz de proporcionar el cuidado y la orientación que servirán para el bienestar moral, emocional, mental y físico del niño.

Cese ilícito de la patria potestad

Un padre también puede perder su patria potestad tras ser condenado por determinados delitos. Si un progenitor comete un delito de violencia contra su hijo u otro miembro de la familia, el tribunal tiene la opción de retirar sus derechos y poner fin a la relación entre el niño y los padres. Asimismo, si un progenitor debe ser encarcelado durante un periodo de tiempo que obligue al niño a ingresar en un centro de acogida porque no hay alternativas, el progenitor puede perder la patria potestad.
Muchos estados han adoptado leyes que ofrecen más protección a los niños en las circunstancias mencionadas, acortando los tiempos de espera necesarios antes de que se pueda poner fin a la patria potestad y el niño sea colocado en un hogar de acogida. Sin embargo, más de la mitad de los estados también tienen excepciones a estas directrices, como cuando el niño está a cargo de un pariente o el estado cree que la terminación completa de la patria potestad no es lo mejor para el niño.
La mayoría de los estados tienen en cuenta el interés superior del niño en los procedimientos de rescisión. En algunos estados, las leyes utilizan un lenguaje general que ordena que la salud y la seguridad del niño sean primordiales en todos los procedimientos, mientras que la legislación de otros estados enumera factores específicos que deben tenerse en cuenta, como la edad del niño; el bienestar físico, mental, emocional y moral; cuestiones culturales y de apego; y las preferencias razonables del niño.

Contacto tras la extinción de la patria potestad

Dependiendo de su lugar de residencia, es posible que se le restituya la patria potestad después de que un tribunal la haya anulado. Aunque todos los estados tienen disposiciones legales para la extinción de la patria potestad, la mayoría de los estados no permiten el restablecimiento de estos derechos. Pero incluso en los estados que permiten el restablecimiento, los padres deben ser capaces de demostrar una mejora extraordinaria en su capacidad para cuidar adecuadamente de un niño antes de que un tribunal conceda dicha solicitud.
Dado que este proceso se tramita en los tribunales estatales, las leyes y los procedimientos varían de un estado a otro. Al menos nueve estados tienen leyes que permiten la restitución tras la extinción de la patria potestad, entre ellos California, Illinois, Carolina del Norte y Nueva York). Por lo general, el restablecimiento sólo está disponible a condición de que el niño no haya sido colocado permanentemente en un hogar de acogida en un período de tiempo determinado.
En los estados en los que está disponible, un padre debe presentar una petición ante el tribunal que originalmente puso fin a sus derechos parentales. El tribunal determinará si el progenitor es apto para proporcionar un hogar seguro y acogedor al niño.