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La casa blanca por dentro

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Quién vive en la casa blanca

Yo era el asistente especial del presidente para la gestión y la administración, y el presidente George W. Bush estaba en Sarasota, Florida, promocionando la legislación No Child Left Behind. El alto funcionario de la Casa Blanca era el vicepresidente Dick Cheney. La primera dama, Laura Bush, tenía previsto viajar al Capitolio para informar a los senadores sobre la educación infantil. En el jardín sur, se estaban colocando las mesas para la barbacoa del Congreso de esa noche.
Yo estaba sentado en una mesa comiendo mi tostada y bebiendo café cuando un colega se acercó y nos habló de las noticias sobre un avión que se había estrellado contra el World Trade Center en Nueva York. Pensamos que tenía que ser un terrible accidente. Dejamos el comedor poco después, sin enterarnos del impacto del segundo avión.
Esta historia comenzó como un encargo de la Asociación Histórica de la Casa Blanca para que escribiera sobre ese día para su edición del 20º aniversario del 11 de septiembre de la revista White House History Quarterly. Entrevisté a diversos miembros del personal de la Casa Blanca, desde funcionarios del Gabinete y ayudantes del vicepresidente y del Consejo de Seguridad Nacional hasta los becarios de todo el país que habían comenzado a prestar sus servicios en la Casa Blanca ese día trascendental.

Visita al interior de la casa blanca

Es un placer darles la bienvenida al Ala Oeste de la Casa Blanca. En 1902, el presidente Theodore Roosevelt trasladó su despacho de la segunda planta de la residencia a este edificio recién construido. El Ala Oeste se ha ampliado y ha sufrido varias renovaciones desde entonces, pero ha seguido siendo el lugar de trabajo oficial del Presidente.
El presidente Thomas Jefferson fue el primero en abrir la Casa Blanca a las visitas del público porque entendía entonces, como nosotros ahora, que esta casa pertenece al pueblo estadounidense. Estoy orgulloso de continuar su tradición. En nuestro país, los salones del gobierno no están reservados a unos pocos privilegiados, y el lugar de trabajo del Presidente no debería ser una excepción. Su visita de hoy contribuye a cumplir mi objetivo de crear la administración más abierta y accesible de la historia de Estados Unidos.

Cuándo se construyó la casa blanca

Vista aérea del complejo de la Casa Blanca, desde el norte. En primer plano, la avenida Pennsylvania, cerrada al tráfico. Centro: Residencia Ejecutiva (1792-1800) con el Pórtico Norte (1829) de frente; izquierda: Ala Este (1942); derecha: Ala Oeste (1901), con el Despacho Oval (1934) en su esquina sureste.
La Casa Blanca es la residencia oficial y el lugar de trabajo del presidente de los Estados Unidos. Está situada en el número 1600 de la avenida Pennsylvania NW, en Washington D.C., y ha sido la residencia de todos los presidentes de Estados Unidos desde John Adams en 1800. El término “Casa Blanca” se utiliza a menudo como metonimia del presidente y sus asesores.
La residencia fue diseñada por el arquitecto de origen irlandés James Hoban[3] en estilo neoclásico. Hoban tomó como modelo la Leinster House de Dublín, edificio que hoy alberga el Oireachtas, el poder legislativo irlandés. La construcción se llevó a cabo entre 1792 y 1800 con piedra arenisca de Aquia Creek pintada de blanco. Cuando Thomas Jefferson se instaló en la casa en 1801, añadió (con el arquitecto Benjamin Henry Latrobe) columnatas bajas en cada ala que ocultaban los establos y el almacén[4] En 1814, durante la Guerra de 1812, el ejército británico incendió la mansión en la quema de Washington, destruyendo el interior y carbonizando gran parte del exterior. La reconstrucción comenzó casi inmediatamente, y el presidente James Monroe se trasladó a la residencia ejecutiva parcialmente reconstruida en octubre de 1817. La construcción exterior continuó con la adición del pórtico sur semicircular en 1824 y el pórtico norte en 1829.

Cómo es la casa blanca por dentro

El Dormitorio del Presidente es una habitación del segundo piso de la Casa Blanca. El dormitorio constituye la suite principal de la Casa Blanca, junto con la sala de estar adyacente y el vestidor más pequeño, todo ello situado en la esquina suroeste. Antes de la Administración Ford era habitual que el Presidente y la Primera Dama tuvieran dormitorios separados. Hasta entonces, esta habitación se utilizaba sobre todo como dormitorio de la Primera Dama; sin embargo, era el dormitorio del presidente Lincoln[1].
El vestidor situado en la esquina suroeste de la suite ha servido históricamente como vestidor, estudio o dormitorio de la Primera Dama y cuenta con un vestidor y un baño[2].