Análisis

SAS, Microsoft un posible emparejamiento tras el final de las conversaciones de Broadcom

single-image

SAS Institute podría apuntar a Microsoft.

Apenas un día después del anuncio de las conversaciones de adquisición de SAS-Broadcom, TechTarget confirmó que esas negociaciones habían terminado sin que las empresas llegaran a un acuerdo para adquirir SAS por Broadcom.

En cambio, SAS, una empresa de análisis independiente desde hace mucho tiempo, espera que el gigante tecnológico Microsoft se convierta en su empresa matriz, según R «Ray» Wang, fundador, presidente y analista jefe de Constellation Research.

«Están tratando de que Microsoft forme parte del trato y haga una oferta», dijo.

El periodico de Wall Street informó por primera vez el 12 de julio que SAS y Broadcom estaban discutiendo una adquisición valorada en $ 15 mil millones a $ 20 mil millones para SAS, y luego informó el 13 de julio que esas conversaciones habían fracasado.

Si el acuerdo se hubiera concretado, habría sido $ 15 mil millones el volumen de la adquisición de Tableau por $ 15,7 mil millones de Salesforce en 2019, y con $ 20 mil millones, habría sido la adquisición más grande en análisis.

Sin embargo, según Wang, esas conversaciones con Broadcom probablemente fueron una estratagema para informar a Microsoft que SAS está buscando un comprador.

«El acuerdo se filtró para ver si Microsoft mordía el anzuelo», dijo.

Si bien Wang dijo que SAS espera que Microsoft emerja como comprador, el cofundador y director ejecutivo de SAS, James Goodnight, conocido como Dr. Buenas noches por su doctorado en estadísticas de la Universidad Estatal de Carolina del Norte – sus empleados el 13 de julio que la compañía no estaba a la venta, según el portavoz de SAS Shannon Heath.

Está intentando que Microsoft forme parte del trato y la oferta.

R ‘Ray’ WangFundador, presidente y analista principal de Constellation Research

«Puedo confirmar que el Dr. Goodnight envió un mensaje a todos los empleados diciendo: ‘No estamos a la venta'», dijo.

Sobre la declaración de Wang de que SAS espera ser adquirida por Microsoft, Heath agregó que SAS no tenía comentarios al respecto.

«Con respecto a la investigación adicional sobre Microsoft, SAS no comenta sobre rumores o especulaciones», dijo.

Microsoft también se negó a comentar.

Buena relación

Fundada en 1976, cuando Carolina del Norte todavía formaba parte del estado de Carolina del Norte, SAS tiene su sede en Cary, Carolina del Norte, y tiene sólidas relaciones con Microsoft.

En junio de 2020, SAS y Microsoft anunciaron un acuerdo de asociación que convirtió a Microsoft en el proveedor de nube preferido para los productos analíticos de SAS, incluido SAS 9.4 para usuarios locales y Viya 4 para sus clientes de nube. Además, las herramientas de análisis de SAS se migraron a Microsoft Azure, la plataforma de computación en la nube del gigante tecnológico, y SAS y Microsoft desarrollaron una estrategia conjunta de comercialización.

Sin embargo, a pesar del acuerdo de asociación, SAS siguió siendo independiente de la nube y agregó soporte nativo tanto para AWS como para la plataforma Google Cloud en mayo de 2021.

Dada la estrecha relación entre SAS y Microsoft, que implica una superposición significativa de clientes, un posible acuerdo entre los dos sería positivo, según Boris Evelson, analista principal de Forrester Research.

Pero dado que Microsoft y SAS tienen ofertas tecnológicas similares, también habría desventajas, agregó.

«Desde que trabajo en estrecha colaboración con SAS desde 2000-2001, siempre ha habido postulantes», dijo Evelson. «SAS es una marca mundial reconocida y de clase mundial y ha disfrutado de una rentabilidad casi ininterrumpida durante varias décadas. Cualquier gran empresa de software se beneficiaría de ser propietario de SAS».

Las ventajas potenciales de un acuerdo entre SAS y Microsoft son muchas, dijo. Estos incluyen la ya sólida colaboración entre proveedores, la popularidad de Azure con los clientes de SAS y las posibles sinergias entre Power Apps y Power Automate de Microsoft, herramientas que permiten a los usuarios comerciales desarrollar aplicaciones sin conocimientos de codificación y ciencia de datos, y las capacidades de análisis de SAS.

Aparte de la superposición tecnológica significativa, una posible desventaja podría ser el patrón de adquisición de Microsoft de sacar empresas del mercado e integrarlas en productos existentes de Microsoft o reintroducirlas como un nuevo producto de Microsoft.

«Ese enfoque claramente no funcionará para un gigante como SAS», dijo Evelson. «Esto significa que lo más probable es que Microsoft mantenga SAS como una unidad de negocio independiente durante al menos algunos años y, con el tiempo, optimizará su cartera, incorporará algunos productos en la pila de Microsoft y retirará algunos».

Wang también señaló que la asociación existente entre SAS y Microsoft es significativa, pero agregó que la calidad de esa asociación podría permitir a las empresas superar obstáculos potenciales.

«SAS ha construido relaciones profundas con Microsoft, desde Azure hasta la analítica y la informática», dijo. «Parece ser una relación muy pacífica y productiva».

Mientras tanto, Kjell Carlsson, analista principal de Forrester, dijo que tenía sentido que SAS encontrara un comprador, pero que Microsoft podría no ser quien realmente hiciera la compra.

Una adquisición permitiría jubilarse a Goodnight, de 78 años. Oliver Schabenberger, quien pasó 19 años en SAS y se desempeñó como Director de Operaciones y Director de Tecnología, había sido considerado como un posible sucesor, pero fue visto como Director de Innovación en SingleStore a principios de 2021.

«Por lo obvio, SAS tiene un problema de sucesión ejecutiva», dijo Carlsson. «Ahora que Oliver se ha ido, todo el mundo se está rascando la cabeza quién podría ser este sucesor. Otras empresas han vendido el negocio en una situación similar».

Como ejemplo, citó la venta de EMC a Dell.

El principal problema, sin embargo, es lo que Microsoft podría obtener con la adquisición de SAS, dijo.

SAS ofrecería habilidades dirigidas al científico de datos, una personalidad que Microsoft tradicionalmente no ha apuntado, pero un proveedor que se especializa en inteligencia avanzada y aprendizaje automático podría ser más adecuado para Microsoft, según Carlsson.

“SAS es ante todo una empresa orientada a la ciencia de datos”, dijo. “Se podría argumentar que Microsoft se beneficiaría de llenar este vacío, pero en la práctica Microsoft ha [might] Tienen dificultades para aprovechar con éxito una posible adquisición de SAS frente a otros actores de la plataforma ML / AI que podrían adquirirla de forma más económica «.

Una tendencia de adquisición

En caso de que SAS sea absorbida por Microsoft, Broadcom u otra persona, representaría una continuación de la consolidación entre los proveedores de análisis.

En abril de 2020, Logi Analytics fue adquirido por el proveedor de ERP InsightSoftware y en octubre de 2020 IBI, anteriormente Information Builders, fue adquirido por Tibco Software. En 2019, solo cuatro días antes de que Salesforce adquiriera Tableau el 10 de junio de 2019, Google compró Looker por 2.600 millones de dólares.

Además, ha habido una serie de acuerdos más pequeños con proveedores de análisis que los proveedores de IA y ML están comprando para agregar estas capacidades a sus herramientas de análisis. ThoughtSpot, por ejemplo, ya realizó dos adquisiciones en 2021, y Qlik adquirió Blendr.io el mismo día en que Tibco compró IBI en 2020.